El estrés crónico puede hacer tu cerebro más pequeño y es hereditario

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“¿Estás durmiendo sin conseguir el descanso? ¿Te sientes irritable o de mal humor? ¿Te olvidas de pequeñas cosas y te sientes abrumado y aislado?

BASES CIENTÍFICAS DEL ESTRÉS

No te preocupes, todos hemos vivido eso. Probablemente estás simplemente estresado. El estrés no es siempre algo malo, puede ser muy útil para producir una explosión de energía y concentración, como cuando realizamos una competición deportiva o hablamos en público. Pero cuando se extiende continuamente a lo largo del tiempo, el estrés comienza a cambiar nuestro cerebro.

El estrés crónico como tener exceso de trabajo o discusiones en casa, pueden afectar el tamaño del cerebro, su estructura y cómo funciona hasta el nivel de los genes.

Éste comienza con algo llamado el eje hipotalámico-hipofisafio-adrenal: una serie de interacciones en tres glándulas endocrinas en el cerebro y en el riñón, que controla la reacción de tu cuerpo ante el estrés. Cuando tu cerebro detecta una situación estrenaste, el eje HHA se activa al instante, y libera cortisol la hormona que prepara al cuerpo para la acción inmediata.

Pero altos niveles de cortisol durante largos periodos de tiempo causan estragos en tu cerebro. Por ejemplo, el estrés crónico aumenta el nivel de actividad y el número de conexiones neuronales en la amígdala, centro del miedo del cerebro- Y al aumentar los niveles de cortisollas señales eléctricas en el hipocampo, la parte del cerebro asociada al aprendizaje, los recuerdos y el control del estrés se deteriora.

El hipocampo también inhibe la actividad del eje HHA, así que cuando se debilita, también lo hace tu capacidad de controlar el estrés.

Pero eso no es todo, el cortisol puede, literalmente hacer que tu cerebro encoja de tamaño. Si merma demasiado implica una pérdida de conexiones sinópticas entre neuronas, y la disminución de la corteza prefrontal, la parte de tu cerebro que regula conductas como la concentración, tomate decisiones, juicio y la interacción social. También conduce a un menor número de nuevas células cerebrales en el hipocampo: esto significa que el estrés crónico podría dificultar que puedas aprender y recordar cosas, así como sentar las bases para problemas mentales más graves, como la depresión y con el tiempo la enfermedad de Alzheimer.

EXPERIMENTOS SOBRE EL ESTRÉS Y EL ADN DEL CEREBRO

Los efectos del estrés pueden filtrar hasta el ADN de tu cerebro.

Un experimento demuestra que la cantidad de alimento que una rata madre da a su bebé recién nacido juega un rol determinante en cómo ese bebé responde al estrés más tarde en la vida.

Los cachorros alimentados por las madres normalmente eran menos sensibles al estrés, porque sus cerebros desarrollaron más receptores de cortisol, que se adhieren a la hormona y amortiguan la respuesta al estrés.

Las crías de madres negligentes obtuvieron el resultado opuesto, y así se volvieron más sensibles al estrés durante toda la vida.

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Estos son considerados cambios epigenéticos lo que significa que afectan a cómo se expresan los genes, sin cambiar necesariamente el código genético. Estos cambios se pueden invertir si se intercambian las madres. Pero hay un resultado inesperado: los cambios epigenéticos causados por una sola rata madre se transmites a muchas generaciones venideras de ratas después de ella. En otras palabras, los resultados de estas acciones fueron heredados.

COMO CONTROLAR EL ESTRÉS

Sin embargo, no son todo malas noticias: tienes muchas maneras de revertir lo que el cortisol hace en tu cerebro estresado. Las armas más poderosas son el ejercicio y la meditación, que conllevan una respiración profunda estando consciente y centrado en tu entorno. Ambas actividades reducen el estrés y aumentan el tamaño del hipocampo y optimizan tu memoria.

Así que no te sientas derrotado por la presión de la vida diaria. Obtén el control de tu estrés antes de que él tome el control sobre ti. “

Fuente: TED – Madhumita Murgia “How cronical stress affects your brain”

Concha de la Torre
Psicóloga Clínica
Creadora y directora del programa DIESTRES

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