El estrés fomenta la propagación de tumores y metástasis

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Según ha publicado el Diario Vasco el 6 de Marzo de 2016, un equipo internacional de científicos ha encontrado pruebas de que el estrés crónico acelera la propagación de tumores a través del sistema linfático. Este estudio prueba que vivir en un estado continuo de inquietud y presión hace que aumenten las probabilidades de sufrir metástasis, la complicación responsable de la mayoría de fallecimientos entre los pacientes de cáncer.

Los investigadores han propuesto una estrategia médica que tiene que ver con el control y la gestión del estrés, para prevenir que eso ocurra.

El mencionado estudio nos descubre que el estrés es doblemente perjudicial si la persona que lo sufre, además tiene cáncer. Anteriormente, otras investigaciones ya habían aportado pruebas de que esta relación entre el estrés y esta enfermedad. Hace años que se demostró, por ejemplo, que muchos tumores crecen más rápido cuando el paciente vive en un estado de alerta y angustia permanentes. Otros estudios de oncología han concluido que los pacientes que sufren ambas dolencias tienen una mortalidad mayor.

«Ya sabíamos que el estrés crónico impulsa el avance del cáncer por el cuerpo, aunque las rutas de diseminación de las células tumorales no estaban claras», explican los autores del trabajo. «En este estudio mostramos que el estrés crónico reestructura las redes linfáticas tanto dentro como alrededor de los tumores, lo que abre caminos para que las células tumorales escapen». Cuando éstas se desprenden del cáncer original pueden llegar a otras regiones del cuerpo, asentarse donde se queden atascadas y desarrollar allí, en un órgano distinto, otro tumor.

El sistema linfático es una red de canales que se extiende por todo el cuerpo, similar a los vasos sanguíneos, encargados de activar el sistema inmunitario y de atrapar y llevarse cualquier célula de la que el cuerpo quiere deshacerse.

Según el mencionado diario, las responsables de estos cambios en el sistema linfático que fomentan la metástasis son las hormonas del estrés. De estas sustancias, la más famosa es la adrenalina. Cuando las circunstancias de ansiedad se alargan demasiado en el tiempo, el estrés pasa a considerarse crónico y provoca efectos graves sobre la salud.

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Los pacientes de cáncer con estrés tienen una tendencia mayor a desarrollar metástasis.

¿Por qué el estrés influye en el desarrollo del cáncer?

Para probar esta teoría, los científicos estudiaron los efectos del estrés en ratones a los que habían implantado tumores provenientes de cáncer de mama. Tras provocar a los roedores una situación de amenaza prolongada, analizaron los cambios que se habían producido en su sistema linfático y determinaron que éste no solo había aumentado el número de conductos, sino también su grosor. Concluyendo así que el estrés aumenta el tamaño de las vías linfáticas.

«Nuestros hallazgos identifican el estrés crónico como un regulador del sistema linfático asociado a los tumores y demuestra que los cambios provocados en la arquitectura linfática son funcionales y establecen vías para que las células tumorales se dispersen y provoquen metástasis en los nódulos linfáticos», detallan los investigadores.

Para comprobar que sus conclusiones eran correctas, bloquearon con fármacos las señales que transmite el organismo ante una situación de estrés. En estos casos los roedores no registraban ningun cambio en su sistema linfático, por lo que los investigadores sugieren estudiar esta estrategia para limitar el riesgo de metástasis en pacientes oncológicos con un único tumor.

Desde DIESTRES somos conscientes de que controlar el estrés puede suponer una gran diferencia en la evolución de los pacientes. Por ello, desde nuestra clínica ofrecemos ayuda para gestionar el estrés en todo tipo de pacientes y familiares con técnicas psicológicas aplicadas a personas con estrés podrían aumentar las defensas del organismo y por lo tanto la calidad de vida y de la salud.

Concha de la Torre

Psicóloga Clínica
Creadora y directora del programa DIESTRES

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